Epilepsia

La epilepsia es un padecimiento crónico que se presenta en el sistema nervioso central y está caracterizado por la presencia de crisis recurrentes y espontáneas. Según datos de la Organización Mundial de la Salud hay aproximadamente 50 millones de personas viviendo con epilepsia.

Las crisis que presenta el paciente se deben a descargas eléctricas anormales en un grupo de neuronas, las cuales se pueden producir en diferentes áreas del cerebro. Estas crisis pueden ser convulsivas, que se caracterizan porque se presentan movimientos anormales de los brazos y piernas o de todo el cuerpo; y las no convulsivas, en las que se presenta una alteración ya sea parcial o total de la capacidad de respuesta de la persona que puede estar acompañada de la pérdida de la postura.

¿Cómo se manifiesta?

Las características de cada crisis pueden variar dependiendo de la zona del cerebro que se vea afectada. Así, hay trastornos del movimiento, de alguno de los sentidos (la vista, la audición, etc.), del humor o incluso de la función mental.

¿Por qué se produce?

Aunque en un alto porcentaje de los casos no existe la causa precisa de este padecimiento, algunas de las situaciones más comunes que pueden llegar a ocasionarla incluyen golpes contundentes en la cabeza, tumores en el cerebro, falta de oxígeno durante el nacimiento, intoxicación por ciertos medicamentos y algunas infecciones en el sistema nervioso. En México, una causa que tiene especial importancia son los cisticercos que se encuentran en la carne de puerco mal cocida.

¿Cómo se trata?

Un alto porcentaje de pacientes, tanto niños como adultos, se tratan con éxito mediante el uso de medicamentos antiepilépticos, logrando así controlar sus crisis. No obstante, depende del tipo de crisis, el médico decidirá cuál es la terapia medicamentosa más útil para cada persona.

“Consulta a tú médico”

Referencias

  1. López M, et. Al. Conceptos básicos de la epilepsia. Rev Méd UV 2009; 9(2)  : 32-37
  2. OMS. Epilepsia. Consultado en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs999/es/
  3. López E, et al. Epilepsia y antiepilépticos de primera y segunda generación. Aspectos básicos útiles en la práctica clínica. Rev Fac Med UNAM 2005;48(5):201-209

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